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中国共享单车风刮到美国:LimeBike获硅谷顶级风投

16Z网站北京时间3月16日报道,硅谷顶级风投安德森-霍洛维茨基金(A16Z)合伙人杰夫·乔丹(JeffJordan)周三在公司网站上撰文,阐述了为何要投资共享单车公司LimeBike。文章介绍了现在的公共交通问题,停驻式共享单车难以在美国成功的原因以及中国引领的智能单车的优势。

昆山自行车

图注:LimeBike创始人布拉德·鲍(左)和托比·孙(右)

以下是文章摘要:

许多行业都在努力解决“最后一英里”问题,连接最后一站往往要付出高昂的成本,例如光纤或包裹配送,它们需要连接远在中心区以外的个别住户和企业。公共交通也面临这个问题:火车、地铁以及公交车在按照既定路线运送乘客时显得很高效,但是当乘客的目的地不在既定路线附近时,它的效率就会大打折扣。

公共交通问题

全球各个城市都在试图解决这一问题,但是现有方法存在局限性。在上下班高峰期,你经常打不到出租车。汽车被迫在拥挤的街道上“爬行”。由于距离太远,走路上班往往会增加太多的通勤时间。

在人类历史上,城市居住人口比重首次超过了50%,他们日益需要解决最后一英里的交通问题。据预计,到2050年时,城市人口数量将增长75%。与此同时,千禧一代中的私家车拥有率正快速下降。考虑到太多汽车导致了交通堵塞、环境污染等问题,这可能是件好事。

那么,一种新的单车模式能够帮助我们解决公共交通中的最后一英里问题呢?自19世纪初以来,单车一直被作为一种简单、高效以及环保的交通方式使用。然而,它们在运输过程中的应用一直很有限,因为在火车或汽车上拖着一辆单车很不方便。共享单车项目应运而生,它能够协助解决这一问题,让人们直接从散布在城市周边的停驻点租车。从纽约公共自行车系统Citi Bike上就可以看出它的市场需求:单是在2016年,消费者的使用量就接近1400万次。

共享单车的挑战

但是,这种模式遇到了其它挑战。即便是在拥有共享单车的城市,还有一些需求无法得到满足,想要使用共享单车的消费者常常无法在附近找到单车。有时候是因为单车停驻点不在附近:在曼哈顿,25%地铁站的四分之一英里内找不到任何停驻点。其他时候,停驻点可能没有单车。

简单说,许多共享单车应用没有提供足够的单车,没有真正实现单车无处不在及其便利性。我几乎每周都在旧金山,甚至没感觉到这里有共享单车应用。

现有共享单车应用的运营成本不低,每辆单车及其停靠车位的总基础设施成本接近5000美元。许多城市最终需要对这些应用进行补贴,以维持他们的正常运营,然后负担越来越重。鉴于这些经济因素,多数城市的共享单车规模不大,降低了消费者需求,导致地方政府重新考虑共享单车平等接入的可能性和财政扩展性。例如,西雅图就刚刚宣布放弃他们的共享单车项目。

不只是城市面临这个问题。对于现有公司来说,解决共享单车服务的成本问题也同样具有挑战性:成本高,订单少,维护费也不低。一些早期共享单车公司要么破产,要么以低价出售给了其他公司。但是最后一英里的问题依旧存在,道路越来越拥挤。共享单车依旧是一个巨大机遇,能够让美国的绝大多数城市受益,但是还没找到一个可行的商业模式。

中国智能单车模式的优势

于是,另外一种共享打车模式出现了,这简直可以称之为中国现象。在中国,今年城市街道上将会出现800万辆至1000万辆共享单车。除了数量多以外,值得注意的是,所有人都在使用共享单车,即便是自己已经拥有单车的人,能够买得起汽车的人,甚至是有私人司机的人。

那么,为何这种共享单车模式就可行,我们怎样让它在美国流行起来呢?

安德森-霍洛维茨基金在这里宣布,我们已对LimeBike进行了投资(总计融资1200万美元),后者旨在将“智能”共享单车革命带入美国。首先,“智能单车”对此前的停驻单车进行了一个重要改进:单车本身内置GPS,可以进行无线通讯,配备远程上锁系统。因此,它不再需要固定座(dock)。乘客随时可以离开,在目的地锁车,随后其他用户可以继续使用这辆车。因为单车是连接到一个移动应用上,消费者可以通过地图查看哪里有可用的单车。这个应用提供单车管理和应用内付款。找到并解锁一辆单车十分迅速,简单,只需在智能机上完成几步。

最重要的是,智能单车的成本要远低于停驻单车,不论是在资本层面还是运营层面。由于智能单车更便宜,城市也没有负担,他们的普及度、便利性大大提高。反过来,它可能会改变用户的行为,很像之前从未打过出租车或者坐过陌生人车的人现在到处使用叫车应用,拼车一样。

对于消费者这意味着:

——最终可以供应大量单车,满足需求。目前,纽约最大的停驻式共享单车项目Citi Bike只有8000辆活跃单车,太少了;

——不管在哪里需要,都能找到单车,包括现在无法满足需求的城市。由于单车不再需要在停驻站点取、放,它们能够更好地在城市分布;

——现有运营商能够确保智能单车的分布和良好维护。GPS能够确保单车不会无意中阻挡店面等重要地点;

——租赁智能单车更便宜,更方便,这是我们对智能单车期望的一种对用户友好的移动体验,这种期望来自叫车应用;

——在这一平台上为消费者建立其它业务的机遇令人十分激动。

对于城市这意味着:

——不需要任何补贴。事实上,它不需要城市承担任何成本,更别说维护费;

——允许运营商为城市和终端用户提供一流服务,因为移动应用可以明确显示单车所在的具体位置和状态;

——能够让城市为服务欠缺的地区定制程序,甚至为人流量大的特别活动指定单车服务;

——对现有城市中的停驻式单车形成补充,增加整体供应量和覆盖面;

——能够增加现有公共交通基础设施的利用率。

公共交通、叫车应用、共享单车利用率的提升,能够降低道路上的私家车数量,缓解交通堵塞和污染问题。解决最后一英里问题需要让人们获得他们想要的更快、更简单的方式,甚至是让我们更愉悦的方式。我个人对于共享单车的可持续性感到激动不已,我自己在6家旧金山公司担任董事,已经放弃了在拥挤的城市道路上驾车上班。我还是一位深度单车爱好者,所以我十分期待LimeBike在美国发起智能单车革命。

我们相信,LimeBike拥有得天独厚的优势,利用从中国共享单车现象中学到的精华和经验教训,开发出一个适合美国市场的可持续解决方案。LimeBike总部位于加州圣马特奥市,其CEO托比·孙(Toby Sun)和董事长布拉德·鲍(Brad Bao)拥有丰富的整合团队经验,能够处理软件、硬件、运营等问题。在这一轮融资后,我将加入LimeBike董事会。